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Perú: Empresarios mineros alertan por falta de inversión en el sector eléctrico

Analistas y empresarios del sector, creen que el país podría sufrir en el 2017 la misma suerte que le tocó a Sudáfrica en el 2008 o a Chile tres años más tarde, cuando distintas crisis energéticas afectaron a las mineras y los precios de los metales se dispararon.

La falta de inversión y planificación a largo plazo en el sistema eléctrico del Perú amenaza con frustrar multimillonarios proyectos mineros, vitales para asegurar su crecimiento económico.

El Perú debería invertir al menos US$ 1,000 millones por año, tomando en cuenta el actual crecimiento de la demanda, para extender su red eléctrica y alimentar los cerca de quince proyectos mineros de  US$ 50,000 millones de inversión que se desarrollarán en los siguientes diez años.

Las demoras en la ejecución de los proyectos eléctricos y en implementar normas clave, la falta de planes de largo plazo, un sistema de distribución malo y un creciente rechazo social tienen en duda a por lo menos media docena de planes.

Cinco años puede parecer mucho tiempo, pero no lo es cuando se trata de una hidroeléctrica o un gasoducto.

Oferta versus demanda

“Somos terriblemente vulnerables” en materia energética, dijo Carlos Gálvez, gerente financiero de Buenaventura, la mayor productora de metales preciosos de Perú.

El reloj corre y la puesta en marcha de proyectos mineros de alta demanda, sumada al creciente consumo de otras industrias y de los hogares, puede hacer colapsar a una red que está al límite de su capacidad.

La capacidad instalada creció apenas un 1% el año pasado, mientras que la demanda aumentó cerca de un 10%. Esto deja al colchón de la red eléctrica extremadamente delgado, con una demanda de 5,000 megavatios que consume rápidamente la potencia efectiva de 6,415 megavatios disponible actualmente.

Falta un planeamiento global

El ex ministro de Energía y Minas, Carlos Herrera, señaló el peligro de la falta de un programa central.

“El sistema no tiene vigía, no existe nadie en todo el sistema energético y en especial eléctrico que realice la función de planeamiento global (…) El desarrollo que el país está planeando tener, y que puede tener, realmente puede ser frenado por falta de electricidad”, dijo.

Consciente de los problemas del sector, el Gobierno de Humala ha pedido acelerar las inversiones eléctricas y lanzó una batería de iniciativas para ponerse al frente de las obras.

Humala se ha comprometido a apurar las concesiones para la construcción de líneas de transmisión, invertir en un gasoducto para alimentar de energía al sur y fomentar la construcción de hidroeléctricas.

Demoras

“Hoy en día la demanda está alrededor de los 5,000 megavatios, pero si nosotros como país queremos seguir creciendo a tasas sobre 7% anuales implica que esa demanda se podría duplicar cada 10 años”, afirmó el actual ministro de Energía y Minas, Jorge Merino.

Uno de los principales escollos es la demora en la implementación de la ley de consulta previa, que da más voz a las comunidades indígenas frente al desarrollo de proyectos energéticos y mineros, para aplacar los más de 200 conflictos sociales.

La ley obliga a los inversores a negociar sus proyectos con los poblados que se puedan ver afectados.

Y el problema es que muchos peruanos rechazan la extracción de los vastos recursos naturales y la construcción de proyectos eléctricos por el temor a quedarse sin sus tierras o sin recursos hídricos.

“Hemos dado instrucciones precisas aquí a nuestros funcionarios de que tenemos que adelantar y acelerar las conversaciones con las zonas donde tenemos que hacer las consultas”, dijo el ministro Merino.

El actual Gobierno ya lidia con el rechazo popular al gigantesco proyecto de cobre y oro Minas Conga.

El conflicto plantea un dilema para Humala, que llegó al poder gracias al apoyo de las comunidades rurales e indígenas del país, y ahora debe buscar un equilibrio para atender los reclamos y fomentar los proyectos mineros y eléctricos.

Castillo de naipes

Por años, la nueva capacidad instalada eléctrica se ha concentrado en el centro del país.

El norte y sur, que paradójicamente albergan la mayoría de los proyectos mineros más prometedores, han estado huérfanos de inversiones eléctricas de largo plazo.

Los bajos precios del gas en la década del 2000 desalentaron la inversión en otras fuentes de generación, como la hidroeléctrica, haciendo que la matriz energética sea cada vez más dependiente del gas.

“Estamos no solamente generando (electricidad) limitados al gas, estamos centralizados en un solo tubo de gas”, dijo Gálvez, de Buenaventura.

En unos pocos años, el 50% de la generación de electricidad en Perú derivaría del gas natural. Las plantas que lo procesarán fueron o están siendo construidas casi todas en Chilca.

“No se está progresando con un tubo de gas que debiera estar llegando a las costas en el sur y que debiera justificar la instalación de plantas de generación en el sur”, agregó Gálvez.

El norte y el sur tienen luz principalmente gracias a líneas de transmisión, que demandan inversiones que podrían demorarse aún más por la ley de consulta previa.

Actualmente hay una decena de planes para construir termoeléctricas y líneas de transmisión para hacer frente a una demanda de electricidad que aumentaría 8% en el 2012, según el Comité de Operación Económica Nacional (COES).

Varias líneas de transmisión están demoradas porque los reguladores no otorgan las concesiones hasta que se reglamente la consulta a los pobladores, explicó César Butrón, presidente del directorio del COES.

Incertidumbre

Perú podría respirar aliviado una vez que operen las centrales termoeléctricas y líneas de transmisión previstas hasta el 2016.

Pero el oxígeno duraría apenas unos cinco años, lo que planteará una gran interrogante a los proyectos mineros que prevén entrar en funcionamiento después de esa fecha, así como al planeamiento de planes futuros.

“Se necesitan entre 400 y 500 megavatios nuevos al año y eso está cubierto hasta el 2017, porque hay varios proyectos en marcha que van a cubrir hasta el 2017, más allá de eso no hay nada”, enfatizó Butrón.

La situación tiene en alerta a las mineras, cuyos nuevos proyectos ayudarán a contrarrestar el declive en las leyes de los minerales -o el grado de pureza en que se halla el mineral en la roca de un yacimiento- y el agotamiento de las reservas que han hecho mella en la producción de metales.

“Si usted pone Conga, Michiquillay, La Granja, eso inmediatamente significa un incremento de 500 megavatios en la demanda en el norte”, explicó Gálvez. “Y si pone la ampliación de Cerro Verde, la de Toquepala y pone Las Bambas, Tía María, allí tendría otros 500 megavatios” en el sur, agregó.

Esos proyectos, que serán desarrollados por mineras de talla mundial como Xstrata, Freeport-McMoRan, Newmont y Southern, entre otras, entrarían en funcionamiento entre el 2012 y 2016.

Medidas de las empresas  mineras

 

Las mineras no se han quedado cruzadas de brazos.

Volcan construyó una pequeña hidroeléctrica de 13 megavatios y tiene planes de edificar cuatro más para agregar unos 250 megavatios. La firma genera el 15% de su requerimiento eléctrico y tiene tres contratos con Electroperú que vencen en diciembre del 2017.

“En caso de una interrupción o falla de algunas de nuestras fuentes de electricidad o en las líneas de transmisión o en cualquier parte de la red no podemos garantizar que tendremos acceso a otras fuentes de energía a los mismos precios y condiciones”, dijo recientemente la minera.

“Esto podría afectar material y adversamente nuestros resultados operativos y tener un efecto adverso en nuestro negocio, condiciones financieras y resultado de operaciones”, agregó.

Southern también genera parte de la energía en sus operaciones en el sur y Buenaventura construye una hidroeléctrica que abastecerá con 90 megavatios sus operaciones directas.

No obstante, Gálvez aclaró que esta opción no es una solución definitiva. En caso de una emergencia que obligue a racionar la electricidad, la energía de las plantas de las mineras será redirigida al sistema nacional.

El año pasado, un breve racionamiento en el norte fue paliado con compras por parte del Estado a Ecuador.

Cuando eso ocurre, el costo del megavatio/hora puede dispararse de US$ 50 a US$ 300, explicó el ex ministro Herrera.

El ministro Merino afirmó que el Gobierno pondrá en la lista de prioridades la construcción de hidroeléctricas. También Petroperú participará en la construcción de un gasoducto en el sur.

Además Merino dijo que apurará las concesiones para la construcción de líneas de transmisión y que revivirá los planes para la edificación de hidroeléctricas a través de la también estatal Electroperú.

Aún así, la ecuación eléctrica de Perú es complicada.

En Chilca Kallpa desarrolla una turbina de ciclo combinado de 400 millones de dólares que entraría en operación en el primer semestre de este año y que se sumará a otras tres turbinas de ciclo simple existentes. La capacidad de esas turbinas será de 850 megavatios.

Enersur construye una turbina de ciclo combinado que sería puesta en marcha en el 2013 y que con otras tres turbinas de ciclo simple llevaría la capacidad total a 800 megavatios.

Luego de que una empresa generadora erige una central debe ir a comprar el gas a la selva donde está el campo Camisea.

El único proyecto con reservas y capacidad de transporte garantizadas es el de exportación de gas natural licuado inaugurado en el 2010, remarca el ex ministro Herrera.

Para llevar la electricidad al resto del país lo que se ha hecho principalmente es “enmallar” al norte y sur con líneas de transmisión, pero las trabas abundan.

En esas zonas no hay gasoductos tendidos porque las empresas no quieren construirlos hasta no tener garantizada la demanda, y las generadoras esperan que se instale una tubería como condición para edificar una central.

Esto ha ayudado a que las líneas de transporte de energía se sobrecarguen y lleguen al límite de su capacidad, dijo Butrón.

“Ya no hay reserva (…) Un sistema, al igual que un partido de fútbol, necesita una banca de suplentes, entonces si falla la línea no hay nada más en el sur que supla lo que la línea transportaba”, añade.

Fuente: Diario Gestión

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